外丹术有什么历史价值?
道教的外丹术,其初衷是用于企求长生。尽管这种目的在今天看来是很可笑的,但是道教徒们在炼丹过程中对科技的贡献却是毋庸置疑的。 首先,外丹确实可以作为药物为人治


道教的外丹术,其初衷是用于企求长生。尽管这种目的在今天看来是很可笑的,但是道教徒们在炼丹过程中对科技的贡献却是毋庸置疑的。




首先,外丹确实可以作为药物为人治病。比如,唐代道士、医学家孙思邈曾用丹砂、曾青、雌黄、雄黄、磁石、金牙(主要成分为铜)等矿物炼成一种化学制剂名叫“太一神精丹”,内含氧化砷、氧化汞(砷、汞均有剧毒),可用于杀死多种病原虫和细菌。外用可治疗皮肤病,内服可治疗回归热和疟疾,且具有健身作用。




其次,历史上道教徒精通医学的人极多,比如,名医华佗、葛洪、陶弘景、孙思邈就都是道士。由于对药物学、方剂学的研究必然牵涉到动物学、植物学知识,所以历史上许多道士都对动物学、植物学有着精深的见解,并留下了许多这方面的典籍。




另外还有一些同炼丹术有关的科技发明也值得一提。例如,火药的广泛应用始于宋代,但火药配方至少在唐代就已由道士在炼丹过程中发现。由于炼丹容器需要密封,道士们制作了一种“六一泥”。“六一泥”由戎盐、卤盐、石、牡蛎、赤石脂、滑石、矾石等原料烧炼而成,烧制成的“六一泥”含有硅、钙氧化物或盐,其性能类似于我们今天的水泥。
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