论“四象”--赵沃天
《易传·系辞》上第十一章中说:“易有太极,是生两仪,两仪生四象,四象生八卦,八卦定吉凶,吉凶生大业”。这一段话被认为是易经世界模式的经典总结。“太极”是世界的本源,又称为气,道或无,其哲学意义是矛盾的统一体。“两仪”是阴阳二气,是事物内部



  《易传·系辞》上第十一章中说:“易有太极,是生两仪,两仪生四象,四象生八卦,八卦定吉凶,吉凶生大业”。这一段话被认为是易经世界模式的经典总结。“太极”是世界的本源,又称为气,道或无,其哲学意义是矛盾的统一体。“两仪”是阴阳二气,是事物内部矛盾对立的两体,或两种因素。为了深入研究周易所说的由太极到两仪,两仪到四象,四象到八卦的生生不息的世界模式,需要清楚太极、两仪和四象间的演变关系,以及四象的意义。在古代,特别是以周易为代表的阴阳学说中多提及四象,故对四象的意义再作进一步论述是有必要的。

一、两仪与四象

周易作为阴阳学说的首要代表作,其哲学思想中最突出观点是阴阳观。它把万事万物区分为阴阳两体或两种特征,在周易中称为两仪。太极是阴阳两仪的统一体,阴阳两仪共存于统一体中,彼此互相矛盾,互相依存,互相制约,对立斗争,是事物发展变化的内在根本规律。周易把上述规律高度概括为“易有太极,是生两仪”。

处于统一体内的两仪,在对立的斗争中,将发生阴阳消长,引起事物的变化。这种变化有四个最具特征的典型状态:太阳、少阳、太阴、少阴,用来表示两仪在统一体内的相互地位和关系。太阳是事物的阳性特征上升,阴性特征下降并分别达到各自相应的极点时的事物状态;太阴是事物的阴性特征上升,阳性特征下降并分别达到各自相应的极点时的事物状态;少阳是事物在阳性特征逐渐增加,阴性特征逐渐减少的过程中达到的事物的阴阳平衡状态;少阴是事物在阴性特征逐渐增加,阳性特征逐渐减少的过程中达到的事物的另一种阴阳平衡状态。这四种状态对于描述事物的发展变化具有特别重要的意义,统称之为四象。

象在汉语中的意义是形象、状态、象征和比拟之意。象,在易经中的用途非常广泛。用卦和卦的六爻来比拟事物的状态,分别称为卦象和爻象。天体的运行状态称之为天象,地面的地形状态称之为地象,如此等等。至于四象,在易经中已经成为一个专用名词,作为阴阳消长四个状态,即太阳、少阳、太阴、少阴的总称。



在古代文献中经常提到的四象有春、夏、秋、冬;望、朔、上弦、下弦;子、午、卯、酉;东、南、西、北;青龙、白虎、玄武、朱雀等。下文将分别予以详细分析。

二、四季与日地系统

春夏秋冬作为四象,又称为四时,在周易及其有关著作中最为常见。在此,作为第一个例子,首先来进行研究。

春夏秋冬四象来源于日心系统的地球绕太阳公转中,分别以春分、夏至、秋分、冬至为代表,在古天文学中称为二分二至。黄道和赤道在天球上相交,并相距一百八十度的两个点,称为二分点。太阳沿黄道从天赤道以南向北通过天赤道的那一点,称为春分点;与春分点相对的另一点,称为秋分点。黄道上与二分点相距九十度的两点,称为二至点。位于天赤道以北的那一点,称为夏至点;与夏至点相对的那一点,称为冬至点。夏至点与冬至点的连线通过太阳,成为地球绕太阳运行的椭圆形轨道的长轴。而春分点与秋分点的连线则成为该椭圆的短轴。太阳位于椭圆轨道的一个焦点上。

在这一椭圆形轨道上,冬至是近日点。由于太阳直射南回归线,北半球的白天最短,黑夜最长,日照时间最短,故称之为太阴,又称老阴。冬至是极阴之点,阴极生阳,所以有“冬至一阳生”之说。夏至是远日点。太阳直射北回归线,北半球的白天最长,黑夜最短,日照时间最长,故称之为太阳,又称老阳。因夏至是极阳之点,阳极生阴,所以有“夏至一阴生”之说。当地球从冬至点向夏至点运行时,中点是春分点。太阳直射赤道,昼夜时间相等,是由阴向阳转化的平衡之点,称为少阳。当地球从夏至点向冬至点运行时,中点是秋分点,太阳再次直射赤道,昼夜时间相等,是由阳向阴转化的另一平衡之点,称为少阴。由此可见,春分、夏至、秋分、冬至不但表示四季(时间),而且表示地球在轨道上的运行位置(空间),是一个完整的时空体系。二分二至是这一时空体系中的四个具有代表性的特征时空点。这四个时空点组成了四象。在一个干支年(从春分起到第二年的春分止)中,太阳和地球作为两仪,春分、夏至、秋分、冬至为四象,构成了地球绕太阳公转的时空体系。

把二分二至进一步分割,每两个时空点间按时间均匀分成六等分,即可得到二十四节气。从春分起按顺序为春分、清明、谷雨、立夏、小满、芒种,夏至、小暑、大暑、立秋、处暑、白露、秋分、寒露、霜降、立冬、小雪、大雪、冬至、小寒、大寒、立春、雨水、惊蛰。它们相当于这一时空体系中的时间坐标。显然,这种时空体系只表示阴阳两体之间的相对关系,与坐标轴和原点的选择无关。无须确定它们是日心系,还是地心系。它的作用是使人们能够准确无误地根据天时,确定农时,保证收获。这一作用延续至今,正是它永恒的伟大所在。

三、望朔与月地系统

月亮绕地球一周为一月。望、朔、上弦、下弦为四个特征时空点。当月亮运行到太阳与地球之间,三个星体联成一线时,称为朔日,这时候的月亮面对地球的一面正处于太阳的阴影中,地面上的观察者用肉眼看不见月亮,时间通常是农历初一,是极阴之点,为太阴。当月亮背向太阳,地球位于太阳和月亮之间,三个星体联成一线时,称为望日,在这一天太阳在西方落下时正好月亮从东方升起,地面上的观察者可以看到圆形而又明亮的月亮,时间通常是农历十五,是极阳之点,为太阳。月亮与地球联线垂直于太阳与地球联线的位置有两个,从朔日到望日期间经过的位置是上弦,是由阴向阳转化时的阴阳平衡点,称为少阳;从望日到朔日期间经过的位置是下弦,是由阳向阴转化时的阴阳平衡点,称为少阴。所以,在一个望朔月中,地球与月亮为两仪,望、朔、上弦、下弦为四象,构成了月亮绕地球公转的时空体系。我国的古代历法就是建立在望朔月的基础上,故又称月历或阴历。

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