分辨科学和伪科学
Rory Coker, Ph.D. 翻译:青之园 “伪”在汉语里是假的意思。指出一个事物是假的最确切的办法是更多的了解真的事情,本文所指即为科学。了解科学不是简单的知道科学事实(比如太阳到地球的距离,地球的年龄,哺乳动物和爬行动物之间的区别等等)。它意味着了


Rory Coker, Ph.D. 翻译:青之园

  “伪”在汉语里是假的意思。指出一个事物是假的最确切的办法是更多的了解真的事情,本文所指即为科学。了解科学不是简单的知道科学事实(比如太阳到地球的距离,地球的年龄,哺乳动物和爬行动物之间的区别等等)。它意味着了解科学的本质,比如证据的尺度,试验的设计,可能性之间的权衡,假说的验证,理论的建立,所有这些方法使我们面对宇宙时可以得出可靠的结论。

  因为媒体长时间的用毫无用处的理论轰击我们,所有有必要发现伪科学的一些标记。仅有下列特征中的任何一项即应该引起怀疑。另一方面,即便没有任何这些特征还是有可能是伪科学,因为它的附庸者每天都在发明新的愚弄我们的手法。大部分我所举的例子是关于我自己所从事的物理学,但是同样的行为也出现在虹膜学,医学占星术,经络治疗,反射学,半脱位按摩法,治疗性触摸和其他健康相关的伪科学。

伪科学漠视事实的存在

  伪科学的拥护者会根据需要随意吐出“事实”,而不是去费劲查找文献或直接调查。伪科学家的文章会紧紧围绕着他们的观点和结论。此外,伪科学家们从来不修正自己的观点。伪科学书籍的第一版通常也是最后一版,尽管这些书可能已经印刷了几十年甚至几个世纪。即便书里有明显的错误,重新印刷时每一页的错误甚至会保持不变。而真正的科学书籍,因为新知识和新视点的快速累积,没过几年就得推出新的版本。

伪科学“研究”水分很大

  伪科学家喜欢剪报,收集道听途说,引用其它伪科学书籍以及钻研宗教和神话故事。他们几乎或者从不进行任何独立的研究去检验这些东西。
伪科学通常从一个骇人听闻的假说开始,然后寻找支持它的东西
不支持伪科学的证据通常被他们视而不见。总体来说,伪科学的目的是使他们秉承的理论合理化,而不是去检验或者尝试其他的可能性。伪科学擅长于直接得出含糊不清的结论,诉诸意识形态,以及传播错误的认识。

伪科学无视证据的评定标准

  他们的重点不是在合理的,有对照和可重复性的科学试验上。而是无法证实的目击证人,荒诞不经的故事,道听途说,流言蜚语以及所谓佳话。而对真正的科学文献不是忽略就是断章取义。

伪科学高度倚重于主观判断

  乔•布鲁将一种凝胶物放到头上,他的头痛消失了。对伪科学来说,这意味着凝胶物可以治疗头痛。但是对于科学来说这什么也不是,因为没有进行任何试验。在乔•布鲁头痛消失的时候很多事情发生了,比如月亮降落了,鸟儿在头顶歌唱,窗子打开了,乔穿上了红色的衬衣等等,又或者他的头痛无论如何最终都会消失。而对照实验会把许多头痛的人放在同一个环境里,除了是否接受受检验的药物,并对比其产生的结果是否有意义。许多人认为占星术一定有一定道理因为报纸上把它描述的相当完美。但是仔细观察就会发现这些描述其实是用于每个人。这种现象叫做主观验证,是伪科学获得广泛支持的基础之一。

伪科学依赖于人类文化的随意性,而不是自然界不变的规律

  比如,占星术的解读依赖于事物的名字,而后者通常是随意的,并且不同的文化名称也不同。如果古代人将我们现在称作的木星命名为火星,或者相反,对于天文学家来说没有任何关系,而对于占星术则完全不同,因为他们只和这个名字有关,而与这个行星的物理性质没有丝毫关系。

如果深究,伪科学通常会得出间接证明式的结论

  或许水脉占卜者能够感觉到地底下的水或者矿物,但几乎所有人都宣称他们占卜的和地图上显示的一模一样。也许Uri Geller能够“通灵”,但他的能量真的可以像他所说的可以将他投射到Hoova星来的飞碟上的无线电波里吗?也许行星能够“通灵”,但为什么在同一个“实验”里一碗泥土也可以有同样的反应呢?

伪科学总是避免将其主张付诸试验

  伪科学家从不自己进行谨慎的,系统地试验,并且通常忽略有科学家进行的试验。伪科学家从不追踪随访。如果一个伪科学家声称进行了一项实验(比如赫尔曼•斯沃博达所作的已被“丢失”的生物节律试验,目前被称为是现代生物节律科学的基础),另外的伪科学家从来不会去重复或者检察它们,即便原始数据已经丢失或者可疑。此外,如果一个伪科学家生成完成了一项有显著结果的实验,他自己再也不会去重复以检验结果和步骤。而这与科学是截然相反的,因为一项实验会被全世界的科学家不断重复,并获得进一步的精密度。

伪科学经常自相矛盾,即便是使用自己的术语

  逻辑混乱通常被简单的忽略掉。所以,当我们读一本关于占水术的书籍第一章说是用新砍断的树枝进行占水,因为只有“活的”木头才能传递和发现土壤的放射性,从而使占水术可能,而第五章又说几乎所有的占水者使用金属或塑料棍时,我们不必感到奇怪。

伪科学通过删除关键信息和重要细节有意制造神秘感

  任何事情如果删除已知的,而塞满幻想出来的细节都会变成“神秘的”。“百慕达大三角”就是其中的典型者。

伪科学从来没有进展

  只有时髦的话题,伪科学家通常会从一个时髦话题跳到另一个时髦话题(比如从鬼魂到超感觉研究,从飞碟到心电感应,从超感觉研究到寻找大脚怪)。但是对于固定的题目,不会有进展。几乎没有新的信息,也没有新的发现。几乎不会提出新的理论,当有新的“发现”时,也从不会去修正旧的概念,因为伪科学从来不会有新“发现”。观点越老越受尊重。伪科学家从来没有发现过科学未知现象。实际上,伪科学家所谈论的话题无一例外的对于科学家来说是非常熟悉的,但普通大众却知之甚少,以便于大众可以接受任何伪科学家想要大众接受的观点。比如渡火仪式和电晕成像技术。
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